Pourquoi la foi est la réponse à la nouvelle pauvreté américaine

Lorsque Donald Trump a remporté sa victoire historique bouleversée en 2016, les médias se sont brièvement tournés vers les hommes et les femmes “oubliés” de l’Amérique rurale et ceux des villes américaines autrefois en ruine. La «Grande Révolte», comme l’explique Salena Zito, décrit un réalignement politique visant à revitaliser les communautés brisées. Pourtant, selon un un nouveau film révolutionnaire, la vraie réponse à la décadence urbaine, aux familles brisées et à l’endettement croissant de la dépendance à l’égard des programmes sociaux n’est pas davantage le gouvernement mais un retour aux sources traditionnelles de sens: la foi, la famille, le travail et la communauté.

Le réalisateur Christopher Rufo s’est rendu dans trois villes américaines en ruine – Youngstown, Ohio; Memphis, Tenn .; et Stockton, Californie – et a documenté les profondes luttes humaines des communautés laissées pour compte alors que le boom industriel des années 1950 a cédé le pas à un nouveau type d’économie au 21e siècle. L’Amérique perdue (disponible ici sur Amazon Video) explique pourquoi les solutions gouvernementales descendantes ne parviennent pas à lutter contre cette dégradation urbaine et le film suggère une meilleure voie à suivre.

“Les dirigeants politiques ont depuis longtemps promis de transformer les communautés pauvres de haut en bas, mais la situation dans des endroits comme Youngstown, Memphis et Stockton est plus désespérée que jamais”, a déclaré Rufo à PJ Media jeudi. “En faisant L’Amérique perdue, J’ai été témoin d’un autre modèle: les communautés ont cessé d’attendre des solutions de D.C.et ont commencé à prendre leur destin en main. J’appelle cela le modèle «à l’envers», qui reconnaît que les familles, les quartiers et les églises sont les véritables éléments constitutifs de la société, et sous le contrôle direct des communautés locales. Voilà l’espoir pour l’avenir de ces villes. “

L’Amérique perdue représente l’aboutissement de 5 années de recherche de la part de Rufo, explorant «l’intérieur américain perdu».

“Aujourd’hui, plus de 50 millions d’Américains vivent dans des communautés en détresse, avec des taux de chômage, de toxicomanie, de criminalité et de violence élevés”, explique-t-il dans le film. “Je pensais que je raconterais une histoire économique, mais avec le temps, j’ai découvert qu’il y avait une crise humaine plus profonde. Nous nous séparons économiquement, bien sûr, mais nous nous séparons aussi en tant que culture.”

S’agissant de Youngstown, un centre en acier en plein essor dans les années 1950, le documentaire montre des images des anciens présidents Bill Clinton, George W. Bush et Barack Obama s’adressant à cette ancienne ville américaine. “Pendant des décennies, les candidats à la présidentielle des deux partis politiques ont fait le pèlerinage à Youngstown, promettant de relancer l’économie industrielle de la classe moyenne, mais rien n’a arrêté le déclin de la ville. Depuis la chute des aciéries, la bureaucratie publique a pris le relais l’institution sociale et économique dominante de Youngstown. “

L’Amérique perdue montre des images de vieilles maisons vides qui ont été rasées au bulldozer et des maisons abandonnées gisant en mauvais état. “Aujourd’hui, Youngstown est la ville la plus pauvre d’Amérique. Elle a perdu 40 000 emplois manufacturiers et plus de la moitié de sa population”, raconte Rufo. “Ils ont perdu les liens humains qui jadis maintenaient les gens ensemble.”

Alors que les 10% les plus riches de la population travaillent dans la bureaucratie publique, les 50% les plus pauvres «survivent grâce à l’aide publique, à un handicap ou sont actuellement incarcérés». Le film se concentre sur Nikki, un lycéen décidant de quitter ou non la zone entièrement à la recherche de nouvelles opportunités. “Le choix est déchirant: restez près de vos amis, de votre famille et des derniers vestiges de la communauté; ou faites vos valises et quittez Youngstown pour toujours.”

Rufo prévient que Youngstown est un avertissement sur l’avenir de l’Amérique. “Au fond, la crise dans les villes oubliées de l’Amérique est une crise de sens. Toutes les anciennes structures qui jadis fournissaient une base solide – foi, famille, travail, communauté – se sont lentement effondrées.”

Après Youngstown, le documentaire se tourne vers Memphis, qui était «un joyau économique pour les Noirs», offrant aux personnes en difficulté un ticket pour la classe moyenne. Pourtant, maintenant la ville s’effondre. Joseph, un Noir d’une trentaine d’années, dévoile son histoire tragique. Ses deux frères ont été tués, il a vendu du crack et a passé du temps en prison. “Cela vous donne vraiment l’impression d’avoir été mis en place pour échouer, de grandir dans un environnement comme celui-ci”, dit-il.

Rufo se penche sur le code postal 38126 du sud de Memphis, où 93% de tous les ménages sont dirigés par une mère célibataire, 78% de toutes les familles bénéficient de l’aide publique et seulement 20% de tous les hommes en âge de travailler sont employés à temps plein tout au long de l’année. Sur 6 000 habitants, il n’y a que dix familles nucléaires.

L’Amérique perdue raconte l’histoire de Contrina, une mère célibataire avec deux filles de deux hommes différents – chacune purgeant une peine de prison dans deux États distincts. “C’est comme si un morceau de votre cœur manquait”, dit l’une de ses filles. Contrina veut rompre le cycle, en encourageant ses filles à terminer leurs études secondaires, à aller à l’université et à se marier avant d’avoir des enfants.

“Il n’y a aucun moyen de contourner le fait que pour vraiment comprendre la pauvreté américaine, nous devons aborder la question de la famille”, raconte Rufo. «Le défi dans des endroits comme Memphis est que la famille a été complètement brisée. Les pères, maris, frères et fils ont tous été déplacés de leurs rôles traditionnels.»

“Au cours des 50 dernières années, nous avons essayé de résoudre ces problèmes par le biais des politiques publiques. Le gouvernement fédéral dépense actuellement plus de 3 milliards de dollars par an à Memphis, mais rien ne fonctionne”, a-t-il expliqué.

Enfin, le film se tourne vers Stockton, une ville de Californie avec environ un quart de quatre groupes raciaux: noir, blanc, hispanique et asiatique. La ville déposé le bilan en 2012. Rufo passe devant les villes de tentes avec l’agent de la California Highway Patrol Justin Love. Alors qu’ils passent devant un mémorial pour un homme noir tué dans la violence d’un gang, Love dit: “Si j’étais resté dans ce quartier, ça aurait pu être moi là.”

“J’ai rencontré d’innombrables jeunes hommes qui survivent grâce à une combinaison du trafic de drogue, de la violence et de la générosité des petites amies”, raconte Rufo. “C’est un monde impitoyable de tous contre tous.”

“Dans des villes comme Stockton, nous menons une guerre invisible depuis près de trois générations. Nous dépensons désormais 1,1 billion de dollars par an en programmes de lutte contre la pauvreté, mais le taux de pauvreté officiel n’a pas changé depuis un demi-siècle”, explique-t-il. “Les deux partis politiques ont traité les êtres humains comme des fonctions dans un problème mathématique. Si nous pouvons simplement changer certaines variables, réduire les dépenses ici, augmenter les dépenses là-bas, nous pouvons résoudre ce problème.”

“Mais la vérité est que les êtres humains ne peuvent pas être réduits au sens mathématique. Nous sommes des créatures individuelles complexes qui vivent dans un vaste réseau de famille, de culture, d’économie et de communauté. Peu importe le soin apporté à sa conception, la bureaucratie peut ne satisfont jamais nos besoins humains les plus profonds “, prévient Rufo. Il a décrit avoir rencontré des hommes et des femmes qui «recherchent un sens, un but et un ordre moral».

“Je n’ai pas voulu raconter une histoire de religion, mais la réalité est que les organisations confessionnelles sont toujours la pierre angulaire des communautés pauvres. Dans des endroits comme Stockton, les églises du centre-ville sont souvent les seules institutions qui offrent une claire sens, sens et communauté », conclut le cinéaste. “Dans la maison de récupération des hommes à la victoire, ils ont un taux de réussite étonnant de 70% pour aider les toxicomanes et les membres de gangs à changer leur vie. Leur secret est qu’ils parlent au cœur de la condition humaine et transforment les gens par de véritables relations humaines.”

La clé pour combattre “cette nouvelle pauvreté américaine” n’est pas des programmes gouvernementaux descendants mais une réforme du cœur. “La solution pour nos villes oubliées n’est pas seulement de relancer leurs économies, mais de créer une nouvelle fondation pour notre monde fracturé et postmoderne. Nous devons redécouvrir les sources traditionnelles de sens, de foi, de famille, de travail et de communauté, et les adapter à l’état moderne. “

L’Amérique perdue raconte une histoire fascinante sur la «nouvelle pauvreté américaine», pourquoi le gouvernement ne peut pas répondre aux problèmes humains profonds, et pourquoi la foi et la famille forment le fondement de la repousse dans les villes oubliées de l’Amérique. Le film offre un regard granuleux mais important sur les villes «oubliées» qui illumine les déplacements sociaux s’étendant bien au-delà de ces communautés creuses. L’Amérique perdue n’est pas seulement important pour comprendre la «Grande Révolte», c’est aussi une ressource vitale pour lutter contre le malaise social qui se propage dans toute la société.

Tyler O’Neil est l’auteur de Making Hate Pay: La corruption du Southern Poverty Law Center. Suivez-le sur Twitter à @ Tyler2ONeil.