Quatre membres d’équipage d’un navire de croisière norvégien ont reçu un diagnostic de COVID-19 après son arrivée au port arctique de Tromsoe vendredi, a déclaré l’hôpital universitaire de Norvège du Nord, où ils sont traités.

Les 160 membres d’équipage du Roald Amundsen ont été mis en quarantaine sur le navire, tandis que les 177 passagers – qui ont tous déjà débarqué – sont contactés par téléphone et on leur dit de s’isoler, a déclaré l’opérateur Hurtigruten.

“Au moment où nous avons été informés, les passagers avaient quitté le navire”, a déclaré le médecin en chef de la municipalité de Tromsoe, Kathrine Kristoffersen, lors d’une conférence de presse. “Tous les passagers seront, pour le moment, invités à se mettre en quarantaine.”

Les quatre patients étaient tous des citoyens étrangers, a déclaré l’hôpital, tout en refusant de donner des détails sur leur état de santé ou leur nationalité.

Au cours de la croisière, les passagers ont souvent reçu pour instruction de s’éloigner socialement afin de réduire le risque de maladie, a déclaré un passager, Line Miriam Haugan, ancienne ministre junior du ministère norvégien de la Santé.

«L’équipage nous a observés nous laver les mains et a également pris nos températures», a déclaré Haugan à l’agence de presse Reuters.

“Quand j’ai appris l’épidémie, je suis immédiatement allée faire un test et je vais au moins mettre en quarantaine jusqu’à ce que j’obtienne le résultat”, a-t-elle ajouté.

Le navire devait se rendre au Spitzberg vendredi après-midi, mais ce voyage a maintenant été annulé.

L’opérateur et propriétaire du navire, Hurtigruten, qui a suspendu en mars la plupart des opérations en raison de la pandémie, a annoncé le 7 juillet qu’il remettrait progressivement en service tous ses 16 navires sauf deux d’ici la fin septembre, mais avec une capacité réduite.

Le Roald Amundsen avait effectué un voyage d’une semaine de Tromsoe à l’archipel du Svalbard, à mi-chemin entre l’Europe et le pôle Nord, et devrait naviguer autour des îles britanniques en septembre, accostant dans des ports d’Angleterre et d’Écosse.

Au début de la pandémie, des milliers de passagers se sont retrouvés bloqués sur des navires de croisière dans les eaux d’Asie, des États-Unis et d’ailleurs, ce qui a conduit les opérateurs à annuler leurs voyages et à déclencher des licenciements massifs de la part de l’industrie.