Inde_Pauvres-étudiants

Un enfant prend un crayon lors d’un cours dirigé par Veena Gupta sur un trottoir à New Delhi, en Inde.

Sur une route calme de la capitale indienne, niché sur un large trottoir en briques rouges, des enfants mis à la dérive par le verrouillage COVID-19 du pays sont encadrés.

Les enfants, âgés de 4 à 14 ans, portent des sacs à livres à plus de 2 kilomètres (un mile) de leurs huttes au toit de chaume sur les rives de la rivière Yamuna jusqu’à cette classe impromptue en bord de route. Là, ils reçoivent des cours gratuits de mathématiques, de sciences, d’anglais et d’éducation physique, dispensés par un ancien diplomate indien et sa femme.

Tout a commencé lorsque la femme de chambre de Veena Gupta, qui vit au bord de la rivière, s’est plainte du fait que les écoles étant fermées, les enfants de sa communauté pauvre se déchaînaient et perdaient du temps.

Inde_Virendra-Gupta Virendra Gupta et sa femme Veena Gupta posent pour une photo avec des enfants défavorisés à qui ils enseignent sur un trottoir à New Delhi.

«S’ils restaient à la maison sans rien faire, ils deviendraient des vagabonds», a déclaré Dolly Sharma, qui travaille dans l’appartement de grande hauteur de Veena, qui surplombe la rive luxuriante.

Veena, chanteuse et grand-mère de trois enfants, et son mari, Virendra Gupta, ont décidé de sortir dans la rue et d’enseigner aux enfants afin qu’ils ne soient pas laissés pour compte lorsque l’école rouvrira.

«Ils n’ont pas accès à Internet, leurs écoles sont fermées et ils n’ont aucun moyen d’apprendre», a déclaré Veena, qui a acheté des livres, des crayons, des cahiers et d’autres matériels pédagogiques, et a installé le petit salle de classe à l’ombre d’un banian feuillu.

Le verrouillage strict de l’Inde pour freiner la propagation du COVID-19 a fermé les écoles à travers le pays fin mars. La plupart restent fermés, le nombre de cas ayant dépassé les 5 millions, faisant de l’Inde la deuxième plus touchée au monde après les États-Unis.

Inde_Veena-GuptaVeena Gupta, à droite, fait des exercices d’étirement lors d’un cours pour enfants défavorisés qu’elle dirige à New Delhi.

Alors que de nombreuses écoles privées sont passées à l’apprentissage numérique et aux cours en ligne, les enfants de la plupart des écoles publiques n’ont pas cette option ou n’ont pas les moyens d’acheter des outils d’apprentissage numériques comme les ordinateurs portables et les smartphones.

«Il n’y a qu’un seul téléphone portable dans ma famille et c’est généralement avec mon père. Je ne peux pas étudier en ligne », a déclaré Nitin Mishra, une neuvième élève du cours de mathématiques de Virendra. La mère de Mishra travaille comme femme de ménage à temps partiel et son père est incapable de trouver un emploi car l’économie indienne a été durement touchée par la pandémie.

Les classes de rue se sont développées alors que des dizaines d’enfants ont montré un vif intérêt. Maintenant, les Guptas – avec l’aide de leur chauffeur, Heera – enseignent trois groupes différents trois fois par semaine, matin et soir.

Inde_EnfantUn enfant pratique l’écriture lors d’un cours sur le trottoir donné par un couple indien à New Delhi.

Après les cours, les enfants ont droit à de la limonade maison et des biscuits préparés par Veena.

Les Guptas disent qu’enseigner aux enfants les rapproche de leurs petits-enfants, qui vivent à l’étranger.

«Mon père me faisait passer mes vacances d’été à apprendre à l’avance le programme de l’année suivante», a déclaré Virendra, qui a été ambassadeur de l’Inde dans plusieurs pays, dont l’Afrique du Sud.

India_BoyUn garçon apprend l’addition sur un trottoir enseigné par un couple indien à New Delhi.

«Cela a vraiment renforcé ma confiance en moi et m’a intéressé au travail scolaire. Et c’est ce que j’essaie de faire avec ces enfants, alors quand leur école rouvrira, ils sont légèrement en avance sur leur classe.

Veena a déclaré qu’elle espérait recruter plus de bénévoles pour enseigner les classes de rue.

«Il ne s’agit pas de l’argent que les gens peuvent contribuer et donner, mais de leur temps», a-t-elle déclaré. «Ils devraient prendre un peu de leur temps, environ une heure, sinon tous les jours, tous les deux jours, et venir aider ces enfants.

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