Un cyclone tue au moins 82 en Inde et au Bangladesh, inondant les plaines

KOLKATA / DHAKA – Le cyclone le plus puissant à avoir frappé l’Inde orientale et le Bangladesh en plus d’une décennie a tué au moins 82 personnes, ont déclaré des responsables, alors que les équipes de secours ont parcouru les villages côtiers dévastés jeudi, entravées par des lignes électriques coupées et des inondations généralisées.

Les évacuations massives avant que le cyclone Amphan n’atteigne le sol ont sans aucun doute sauvé d’innombrables vies, mais l’ampleur des victimes et des dégâts ne sera connue qu’une fois les communications rétablies, ont déclaré des responsables.

Dans l’État indien du Bengale occidental, le ministre en chef Mamata Banerjee a déclaré qu’au moins 72 personnes avaient péri – la plupart d’entre elles électrocutées ou tuées par des arbres déracinés par des vents soufflant jusqu’à 185 km / h (115 mph).

Elle a déclaré que la tempête avait creusé une bande de 400 km de long à travers l’État et a annoncé un fonds d’urgence de 10 milliards de roupies (130 millions de dollars) pour reconstruire les routes, l’eau et les systèmes de santé. «Ces zones ont été dévastées», a-t-elle déclaré.

Au Bangladesh voisin, le nombre de morts initial a été fixé à 10.

«Je n’ai jamais vu un tel cyclone de ma vie. Cela semblait être la fin du monde », a expliqué Azgar Ali, 49 ans, un habitant du district de Satkhira sur la côte bangladaise.

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Un homme récupère ses biens des décombres d’une boutique endommagée après que le cyclone Amphan a touché terre, dans le district de South 24 Parganas, dans l’est du Bengale occidental, en Inde, le 21 mai 2020. (Rupak De Chowdhuri / Reuters)

Mercredi, lorsque le cyclone est venu du golfe du Bengale, une onde de tempête d’environ cinq mètres a provoqué des inondations dans les zones côtières basses.

Des images de Reuters et d’autres images télévisées ont montré des personnes pataugeant dans l’eau jusqu’aux genoux et des bus qui s’étaient écrasés.

On pouvait voir des villageois essayant de soulever des poteaux électriques tombés, des pêcheurs tirant leurs bateaux d’une mer agitée et des arbres déracinés jonchés à travers la campagne.

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Un homme marche sur un mur effondré après que le cyclone Amphan a touché terre, à Calcutta, en Inde, le 21 mai 2020. (Rupak De Chowdhuri / Reuters)

“J’ai vu des images du Bengale occidental sur la dévastation causée par le cyclone Amphan”, a tweeté le Premier ministre indien Narendra Modi. «En cette heure difficile, toute la nation est solidaire du Bengale occidental.»

Désigné comme un super cyclone, Amphan s’est affaibli après avoir touché terre. Se déplaçant à l’intérieur des terres à travers le Bangladesh, il a été déclassé en tempête cyclonique par le bureau météorologique indien, et il devrait sombrer dans une dépression plus tard.

Le Bangladesh de basse altitude a une histoire de cyclones, mais même selon ces normes, Amphan était puissant, a déclaré Mostak Hussain, directeur humanitaire de Save the Children au Bangladesh.

“Nous avons reçu des informations selon lesquelles plus de 5 millions de personnes ont été déconnectées du réseau électrique pour leur propre sécurité alors que des vents de 150 km / h ont frappé les lignes électriques, détruisant des maisons et déracinant des arbres”, a-t-il déclaré.

Les inondations dans les Sundarbans, une région écologiquement fragile à cheval sur la frontière indo-bangladaise, mieux connue pour ses forêts de mangroves épaisses et sa réserve de tigres, suscitaient également des inquiétudes.

“L’onde de marée a submergé une partie de la forêt”, a expliqué Belayet Hossain, un responsable forestier du côté du Bangladesh. «Nous avons vu des arbres déracinés, les toits en étain des tours de garde arrachés.»

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Un homme coupe des branches d’un arbre déraciné après que le cyclone Amphan a touché terre, à Calcutta, en Inde, le 21 mai 2020. (Rupak De Chowdhuri / Images du jour TPX / Reuters)

Du côté indien, le responsable du village, Sanjib Sagar, a déclaré que les remblais protégeant une île basse où vivent quelque 5 000 personnes avaient été emportés, et il n’avait pas pu contacter les autorités pour obtenir de l’aide.

Les autorités des deux pays ont réussi à évacuer plus de 3 millions de personnes vers des abris antiques avant qu’Amphan ne frappe. Mais l’effort était concentré sur les communautés qui se trouvaient directement sur la trajectoire du cyclone, laissant les villages sur les flancs encore vulnérables.

Les deux pays se battent déjà pour arrêter la propagation du coronavirus, et certains évacués étaient initialement réticents à quitter leur domicile par peur d’être infectés dans des abris pluviaux bondés.

Par Ruma Paul et Subrata Nagchoudhury