Un médecin a déclaré qu’elle avait suivi une formation approfondie pour diagnostiquer la maltraitance des enfants. Son curriculum vitae montre le contraire.

Cet article était publié en partenariat avec KING 5 (KING-TV), une filiale de NBC à Seattle.

TACOMA, Washington – Le médecin a remis son rapport aux autorités avec une certitude frappante.

«Ellie Carter est victime de maltraitance médicale à l’égard des enfants», a écrit le Dr Elizabeth Woods en mai 2018, indiquant que Megan Carter avait maltraité sa fille de 5 ans en poussant pour des traitements médicaux excessifs et nocifs. «Cela met la vie en danger et elle court un risque imminent si sa mère participe à ses soins.»

Sur la base de cet avertissement, les services de protection de l’enfance ont pris la garde d’Ellie et de son frère de 8 ans, et les autorités du comté de Pierce, au sud de Seattle, ont ouvert une enquête criminelle, bien qu’aucune accusation n’ait été portée. Pendant des mois après, Carter a été forcée de vivre en dehors de sa famille – une séparation qui, selon elle, a traumatisé ses enfants et l’a plongée dans une profonde dépression.

Ellie Carter avec son frère, Spencer.Gracieuseté de Megan Carter

Les autorités de Washington ont accordé un poids significatif à l’opinion de Woods. Le pédiatre de 38 ans de l’hôpital pour enfants Mary Bridge de Tacoma est considéré comme l’un des experts les plus éminents de l’État pour identifier les signes subtils de maltraitance des enfants.

Néanmoins, un examen des dossiers judiciaires et des interviews de NBC News et de KING 5 (KING-TV) a révélé qu’elle n’avait pas de formation médicale clé pour évaluer les cas d’abus potentiels.

Lors d’une audience au tribunal en mai 2019, un an après l’allégation initiale, l’avocat de Carter a interrogé Woods sur ses antécédents sous serment. Comment est-elle devenue l’une des principales autorités de l’État dans le diagnostic de la maltraitance des enfants? Avait-elle suivi une formation médicale spécialisée ou réussi un test de certification?

Non, a répondu Woods, elle n’avait pas fait la bourse de recherche médicale de trois ans qu’un médecin doit compléter pour devenir pédiatre pédophile, et, non, elle n’avait pas réussi l’examen requis pour obtenir la certification du jury dans le domaine.

La Dre Elizabeth Woods discute de son travail à l’Hôpital pour enfants Mary Bridge dans une vidéo publiée sur YouTube.Système de santé MultiCare

Mais, a ajouté Woods, la plupart des médecins qui se spécialisent dans l’identification de la maltraitance des enfants n’ont pas non plus.

«Nous sommes environ 250 à travers le pays qui agissent comme consultants en matière de maltraitance à enfant», a déclaré Woods ce jour-là au tribunal, selon un enregistrement audio de son témoignage. «Et une très petite minorité d’entre eux ont reçu une formation, car la formation a commencé il y a environ trois ans. J’étais donc déjà bien engagé dans ma carrière avant d’être proposé et j’ai établi ma crédibilité grâce à une vaste expérience. »

Mais ce n’était pas vrai. Parmi le petit groupe de médecins qui effectuent des évaluations de la maltraitance des enfants au nom des autorités des services de protection de l’enfance à Washington, Woods est le seul qui manque à la fois des décennies d’expérience dans la maltraitance des enfants et n’a jamais suivi de formation immersive en bourse qui est maintenant exigée des médecins entrant dans le domaine , NBC News et KING 5 trouvés.

Contrairement au témoignage de Woods, il existe plus de 375 pédiatres pédophiles certifiés par l’American Board of Pediatrics aux États-Unis, qui ont tous terminé un vaste programme de bourses – offert pour la première fois, pas trois, mais il y a près de 15 ans, alors que Woods était encore à l’école de médecine – ou a passé des années à examiner des cas d’abus présumés avant la création de la surspécialité médicale en 2009. Les médecins sont formés pour différencier les blessures accidentelles des blessures infligées , qui, selon les pédiatres spécialisés dans la maltraitance des enfants, les rend mieux qualifiés que les autres médecins pour déterminer si un enfant a été maltraité. Au moins trois médecins ont satisfait à ces qualifications et exercent la profession de pédiatre pédiatre agréé dans l’État de Washington.

Woods n’en fait pas partie.

Malgré son manque de formation en bourse, les responsables de la protection de l’enfance et de l’application des lois à Washington ont accordé à Woods une influence remarquable sur leurs décisions de retirer les enfants de leurs parents ou de poursuivre des accusations criminelles, ont découvert NBC News et KING 5. Dans quatre cas examinés par des journalistes, des travailleurs de la protection de l’enfance ont pris des enfants de leurs parents sur la base des rapports de Woods – y compris certains dans lesquels Woods a dénaturé des faits clés, selon un examen des dossiers – malgré des opinions contradictoires d’autres experts médicaux qui ont déclaré n’avoir vu aucune preuve de abuser de.

Dans un cas, un pédiatre, le Dr Niran Al-Agba, a insisté sur le fait que les ecchymoses d’un enfant de 2 ans correspondaient à la description de ses parents d’une chute accidentelle sur une grille chauffante de leur maison. Mais les travailleurs des services de protection de l’enfance, qui avaient reçu un appel de la garderie après que quelqu’un eut remarqué l’ecchymose, ont demandé à Woods de regarder des photos de la blessure.

Woods a rapporté que la marque était très probablement le résultat d’abus, même si elle n’avait jamais vu l’enfant en personne ou parlé aux parents. L’agence était du côté d’elle. Pour justifier cette décision, le travailleur des services de protection de l’enfance a décrit Woods comme «un médecin possédant une formation et une expérience approfondies en matière de maltraitance et de négligence envers les enfants», selon un rapport écrit examiné par les journalistes.

“C’est ce qui me dérange tellement dans toute cette affaire, c’est qu’ils ont écrit qu’ils avaient pris son avis parce qu’elle avait une formation approfondie”, a déclaré Al-Agba dans une interview. «Où est la formation approfondie? Je suis toujours abasourdi. “

Lorsqu’elle a été interrogée sur ses qualifications lors de l’affaire Carter, Woods a déclaré qu’elle avait travaillé sur des cas de maltraitance présumée d’enfants lorsqu’elle était médecin dans l’armée, de 2007 à 2017. Et elle a déclaré qu’elle assistait régulièrement à des conférences et à des séminaires axés sur la détection des enfants. abus, même si elle a reconnu qu’elle n’a pas publié de recherche sur le sujet.

Woods n’a pas répondu aux courriels sollicitant des commentaires et n’a pas répondu aux questions détaillées des journalistes. Dans un communiqué, une porte-parole de Mary Bridge a déclaré que les dirigeants de l’hôpital ne pouvaient pas discuter de cas individuels en raison des règles de confidentialité des patients, mais ont défendu Woods et l’équipe qu’elle dirige.

“Dr. Woods a une formation spécialisée et une expérience significative dans le domaine de la maltraitance des enfants », indique le communiqué. «Elle a exercé en tant que consultante en maltraitance d’enfants dans plusieurs hôpitaux et a soigné des milliers d’enfants au cours de ses nombreuses années de dévouement dans ce domaine. Elle achève régulièrement des études médicales continues et est une alliée des enfants vulnérables de notre communauté. »

Ni Woods ni l’hôpital n’ont répondu aux questions sur le manque de certification du conseil d’administration de Woods ou sur son explication incorrecte de la raison pour laquelle elle n’a jamais participé à une formation de boursier.

Le Dr Desmond Runyan, professeur émérite à l’École de médecine de l’Université du Colorado, a joué un rôle de premier plan dans l’établissement de la surspécialité pédiatrique de la maltraitance des enfants il y a plus de dix ans. Lui et d’autres intervenants sur le terrain ont déclaré qu’il y avait une pénurie critique de médecins possédant l’expertise et la volonté d’examiner les enfants pour détecter des signes de maltraitance, et pour cette raison, il a déclaré que les pédiatres généralistes pouvaient et devaient témoigner dans ces cas – même s’ils n’avaient jamais reçu de formation de boursier. .

Mais, a déclaré Runyan, afin de diriger un programme de maltraitance à l’hôpital ou de servir d’expert médical principal de l’État, “je préférerais absolument que quelqu’un soit certifié par le conseil d’administration.”

“Et certainement dans le cas que vous décrivez”, a déclaré Runyan, “cela ressemble à celui où vous voudriez quelqu’un qui est certifié par le conseil d’administration.”

Mais le Dr John Leventhal, ancien directeur médical du programme de lutte contre les enfants de l’Hôpital pour enfants de Yale-New Haven dans le Connecticut, a déclaré qu’il ne pensait pas que les nouveaux pédiatres devaient nécessairement suivre une formation de boursier avant de devenir des experts en maltraitance d’enfants. Il a déclaré que l’absence de certification du conseil d’administration de Woods n’a pas déclenché un signal rouge pour lui, d’autant plus que des pédiatres expérimentés en maltraitance d’enfants à l’hôpital pour enfants de Seattle lui ont permis d’examiner des cas et d’aider à former des boursiers.

“Cela signifie qu’elle a l’expertise qui est assez bonne, probablement assez excellente, pour fournir ce type de formation”, a déclaré Leventhal.

Carter ne savait rien des antécédents de Woods lorsque le médecin l’a accusée pour la première fois d’avoir blessé sa fille il y a deux ans.

“Je ne pouvais pas comprendre pourquoi son opinion avait autant de poids”, a déclaré Carter. “C’était comme, quoi que le Dr Woods ait dit, tout le monde l’a juste accepté comme un fait.”

Ellie lit avec sa mère.Jovelle Tamayo / pour NBC News

«Montrez-moi une preuve»

La visite à l’hôpital qui a presque détruit la famille de Carter a commencé par une mystérieuse infection. Sa fille typiquement courageuse, Ellie, alors âgée de 4 ans, avait été apathique pendant des jours, ce qui a conduit à une série de visites chez son pédiatre mais sans réponses. Au moment où Carter et son mari, Andy Carter, l’ont amenée aux urgences de l’hôpital pour enfants Mary Bridge en mars 2018, la fille se détériorait rapidement, selon les dossiers médicaux.

Les médecins l’ont connectée à un ventilateur pour pomper l’air dans et hors de ses poumons et lui ont donné des médicaments pour maintenir sa tension artérielle.

C’était la dernière d’une longue série d’hospitalisations pour Ellie, qui était née gravement prématurée, à 24 semaines, et avait en conséquence souffert de retards de développement et de problèmes de santé chroniques, y compris de graves difficultés respiratoires et digestives, selon ses parents et dossiers médicaux partagés avec les journalistes.

Ellie Carter un mois après sa naissance.Gracieuseté de Megan Carter

Carter a crédité à plusieurs reprises les médecins de Mary Bridge d’avoir sauvé la vie de sa fille. Quand Ellie avait 6 mois, elle ne prenait pas de poids, alors un gastro-intestinal a inséré un tube d’alimentation dans son abdomen pour fournir de la nutrition directement à son estomac – une intervention médicale qui l’a également sujette aux infections. Deux mois plus tard, un pneumologue a ordonné des traitements à l’oxygène pour aider ses poumons sous-développés, selon le dossier médical d’Ellie. Plus tard, un neurologue a prescrit des médicaments anti-épileptiques après que Carter et des membres du personnel médical eurent signalé de graves secousses.

En chemin, Ellie est devenue l’une des patientes les plus célèbres de Mary Bridge. L’hôpital a mis son image sur des bannières et a partagé son histoire poignante dans des messages aux donateurs. En 2017, quand Ellie avait 4 ans, la star de la NFL Richard Sherman lui a rendu visite à l’hôpital après qu’un membre du personnel marketing l’a invité à rencontrer son jeune fan – un moment émouvant qui a attiré l’attention des médias nationaux.

Carter, une ancienne infirmière et maman au foyer, s’est engagée à être la principale dispensatrice de soins d’Ellie, gérant ses nombreux traitements et rendez-vous médicaux.

Mais quelques jours après son hospitalisation au printemps 2018, alors qu’Ellie était toujours connectée au soutien de la vie, une travailleuse des services de protection de l’enfance est entrée dans sa chambre et a dit à Carter que quelqu’un avait exprimé des inquiétudes quant à sa capacité à continuer de prendre soin de sa fille.

“D’où cela vient-il?” Carter se souvient avoir posé la question, mais elle a dit que la travailleuse n’avait pas répondu à ses questions sur qui avait fait le signalement ou ce qui avait été allégué. Et pendant des semaines après, rien n’en est sorti.

Puis, début mai, alors que le corps d’Ellie continuait de lutter contre l’infection, Woods a demandé à parler à Carter. En tant que chef de l’équipe d’intervention de l’hôpital en matière de maltraitance des enfants, Woods était venu informer Carter qu’en raison de préoccupations non résolues concernant les soins médicaux d’Ellie, Carter ne serait plus autorisée à rester seule avec sa fille à l’hôpital. Une infirmière ou un autre membre du personnel médical la surveillerait en tout temps, a expliqué Woods, et la chambre d’hôpital serait surveillée par vidéo.

Carter a dit qu’elle était déconcertée par les exigences de surveillance.

«J’ai toujours fait tout ce qui était en mon pouvoir pour prendre soin de mes enfants, mais maintenant je suis traitée avec suspicion», a-t-elle déclaré. “Mais mon objectif principal à ce moment-là était de retrouver Ellie en bonne santé, car elle éprouvait encore beaucoup de difficultés à ce stade.”

Pendant des jours après, le personnel de Mary Bridge a regardé chaque mouvement de Carter au chevet de sa fille, même pendant leur sommeil, selon Carter et Records.

Puis, six semaines après l’hospitalisation d’Ellie, juste au moment où la fille commençait à montrer des signes de rétablissement, deux travailleurs sociaux de l’hôpital se sont présentés. Ils ont dit qu’ils devaient parler en privé avec Carter et son mari. Les travailleurs les ont conduits dans une autre pièce, où attendaient deux policiers.

Ils étaient là pour escorter Carter hors de l’hôpital. Woods avait contacté les autorités et signalé Ellie comme une victime confirmée de mauvais traitements médicaux infligés aux enfants – une forme rare de maltraitance dans laquelle une gardienne exagère ou induit des problèmes de santé de l’enfant afin de lui faire du mal avec des traitements médicaux inutiles. Dans son message aux autorités, Woods a indiqué qu’elle disposait de preuves vidéo montrant que Carter avait falsifié les médicaments de sa fille, mais personne n’a expliqué cela à Carter ou à son mari à ce moment-là.

Carter a pleuré alors que les policiers la sortaient de l’hôpital et peu de temps après, un juge a accordé une demande des services de protection de l’enfance pour placer Ellie et son frère aîné, Spencer, en garde à vue. En vertu de l’ordonnance du tribunal, Carter ne serait pas autorisée à vivre dans la même maison que ses enfants et, en attendant le résultat de l’enquête de l’État, elle n’a pas été autorisée à les côtoyer sans surveillance.

Une fois Ellie sortie de l’hôpital, son père l’emmènerait, elle et son frère, chez les parents à proximité. Les grands-parents pouvaient aider à s’occuper des enfants pendant qu’il travaillait comme directeur des ventes d’un concessionnaire automobile.

Mais Woods n’était pas satisfait de l’arrangement, selon les notes du dossier médical d’Ellie. Elle a signalé avoir écrit des messages aux responsables des services de protection de l’enfance et à un procureur chargé de l’affaire, les exhortant à restreindre encore plus l’accès de Carter à ses enfants, l’empêchant de les voir complètement, mais les autorités de l’État ont refusé.

“Ma demande était de changer la supervision en une ordonnance de non-contact dont on m’a informé qu’elle ne pouvait pas être accordée”, a écrit Woods.

Woods a ensuite essayé une autre stratégie pour empêcher Carter de voir ses enfants. Le médecin a directement fait part de son inquiétude à Andy, alors qu’Ellie était toujours hospitalisée. Woods lui a dit qu’elle avait une preuve vidéo de sa femme en train de commettre un crime, bien qu’elle ait refusé de le développer ou de le lui montrer, a déclaré Andy dans une interview.

Ensuite, elle lui a dit que l’hôpital ne relèverait pas sa fille sous sa garde à moins qu’il n’obtienne une ordonnance de ne pas faire contre sa femme, empêchant Carter de voir ses enfants, a déclaré Andy.

Le médecin lui a dit que l’ordonnance du tribunal demandée par les services de protection de l’enfance n’était pas suffisante et que sa femme était dangereuse, se souvient Andy. Woods lui a dit que, même sous surveillance, Carter pouvait blesser Ellie avec un verre d’eau ou un bonbon falsifié, a écrit Woods dans ses notes décrivant la conversation.

Andy a dit qu’il avait un bref moment de doute lorsque Woods lui a dit qu’elle avait une vidéo de Carter blessant Ellie, mais jusqu’à ce qu’il ait vu des preuves, il n’allait pas dénoncer sa femme.

“Jusqu’à ce que vous me montriez une preuve”, se souvient Andy en disant à Woods, “je vais suivre l’ordonnance du juge.”

Andy Carter dit que le Dr Woods lui a dit qu’elle avait une vidéo de sa femme blessant Ellie.Jovelle Tamayo / pour NBC News

L’accent de Woods sur la maltraitance des enfants

Woods a commencé à Mary Bridge quelques mois seulement avant de signaler Carter aux services de protection de l’enfance. Elle a été embauchée pour servir en tant que directrice médicale de l’équipe d’intervention de l’hôpital en matière de maltraitance des enfants fin 2017 après plus d’une décennie dans l’armée, selon son curriculum vitae.

Woods a témoigné dans l’affaire Carter qu’elle s’est intéressée à la prévention de la maltraitance des enfants tout en étant médecin dans l’armée et, en cours de route, elle a dit qu’elle était devenue experte par son expérience directe. Elle a déclaré avoir examiné des cas de maltraitance présumée d’enfants dans plusieurs hôpitaux au cours de sa carrière, y compris au Madigan Army Medical Center à Washington, où elle indique dans son curriculum vitae qu’elle a fondé l’équipe de lutte contre les enfants de l’hôpital en 2016.

Pour que les médecins deviennent certifiés en tant qu’experts dans des domaines spécifiques de la médecine, tels que la chirurgie ou le traitement du cancer, ils doivent souvent suivre une formation immersive de longue durée dans les hôpitaux universitaires et réussir les examens du jury. Mais Woods a témoigné qu’il n’était pas essentiel pour elle de participer à un programme de bourses pour enfants maltraités ou de passer un examen de certification pour devenir une experte dans son domaine. Woods a noté qu’elle aide à former ceux qui terminent le programme de bourses pour enfants maltraités au Seattle Children Hospital et est responsable de la formation des médecins résidents à Mary Bridge «sur tous les aspects de la maltraitance des enfants».

Les responsables de Woods et Mary Bridge n’ont pas répondu à des questions précises sur ses qualifications pour enseigner aux boursiers en maltraitance d’enfants. Les responsables de Seattle Children’s, qui gère le réseau de consultation médicale de l’État sur les mauvais traitements infligés aux enfants, n’ont pas répondu à des questions précises sur les qualifications de Woods.

“Nous apprécions les différentes voies reconnues au niveau national dans lesquelles les prestataires médicaux expérimentés peuvent acquérir une expertise dans la prise en charge de certains des enfants les plus vulnérables de notre État”, a déclaré une porte-parole des enfants de Seattle dans un communiqué. «Nous soutenons pleinement les qualifications de nos prestataires qui se sont engagés à améliorer la santé et la sécurité des enfants.»

Le domaine de la pédiatrie de la maltraitance des enfants a été créé il y a plus d’une décennie, dans le cadre d’un effort national visant à améliorer et à normaliser la détection de la maltraitance des enfants et à améliorer la recherche sur le sujet. En 2009, alors que Woods avait terminé ses études de médecine pendant deux ans et terminait toujours son programme de résidence obligatoire, l’American Board of Pediatrics a permis aux médecins qui avaient déjà passé des années à travailler de manière informelle en tant que consultants en maltraitance d’enfants de passer l’examen de certification, et s’ils réussissaient, ils ont bénéficié de droits acquis en tant que pédiatres agréés par le conseil en matière de maltraitance des enfants.

Tout pédiatre souhaitant depuis lors se spécialiser dans la maltraitance des enfants doit effectuer une bourse de trois ans, au cours de laquelle il reçoit des instructions sur l’évolution de la science – et parfois contestée – sur laquelle les médecins s’appuient pour différencier les blessures accidentelles de celles qui sont infligées.

Dans un série d’opinions écrites en réponse à une enquête NBC News et Houston Chronicle sur le travail des pédiatres pédophiles, les chefs de file dans le domaine ont fait valoir que les compétences acquises au cours de la bourse de trois ans sont ce qui rend les pédiatres certifiés pédophiles plus qualifiés que les autres médecins pour évaluer les enfants qui pourraient avoir été abusé.

«Au cours de leur formation, les boursiers acquièrent une compréhension des preuves scientifiques concernant la biomécanique des blessures chez l’enfant et les effets physiologiques et psychologiques des traumatismes et de la négligence sur un enfant», a écrit la Dre Amy Gavril. dans un article de janvier publié par l’American Academy of Pediatrics. «Cette formation permet [child abuse pediatricians] diagnostiquer les abus de manière scientifique. Ils sont équipés pour faire la différence entre les blessures accidentelles et les blessures infligées et connaissent les conditions médicales qui peuvent imiter les abus. »

La formation prépare également les pédiatres pédophiles à témoigner devant les tribunaux et offre des conseils sur ce qu’il faut dire – et ce qu’il ne faut pas dire – dans les rapports aux travailleurs de la protection de l’enfance.

Mais dans son rôle de consultante médicale en matière de maltraitance des enfants pour les services de protection de l’enfance, Woods a fait des déclarations ou des recommandations qui semblent aller bien au-delà de son rôle de médecin, ont constaté des journalistes. Dans un cas en 2018, Woods a rapporté que deux jeunes parents n’avaient pas montré de réaction émotionnelle appropriée lorsqu’ils ont appris que leur bébé avait subi plusieurs fractures, et elle les a désignés comme des suspects probables. Cela va à l’encontre des conseils des meilleurs pédiatres pédophiles, qui disent que leur rôle est d’identifier les abus, mais pas qui les a commis.

«Les deux parents restent préoccupants pour moi car ils auraient pu être impliqués ou protéger l’autre parent», a écrit Woods dans son rapport aux services de protection de l’enfance. «De plus, aucun des parents ne s’est comporté de manière protectrice lorsque l’enfant s’est présenté pour la première fois avec des blessures.»

Dans un autre cas examiné par des journalistes, à partir de 2019, Woods a signalé aux services de protection de l’enfance et à la police que les bébés jumeaux qui avaient subi de nombreuses fractures devaient avoir été victimes de mauvais traitements. Woods a déclaré à la police de Bremerton (Washington) que la seule autre explication possible des blessures des bébés aurait été «une collision de véhicule à moteur», bien qu’il ne soit pas clair sur quoi reposait cette déclaration. Sur la base de son rapport, la police a inculpé la mère, Baylen Armendariz, de sévices sexuels sur des enfants, et les services de protection de l’enfance ont pris la garde des enfants.

Trois experts médicaux externes ont examiné les dossiers médicaux des jumeaux au nom d’Armendariz et ont conclu que leurs fractures étaient très probablement le résultat d’une carence en minéraux pouvant conduire à des os fragiles et à des fractures faciles, pas à des abus. Mais les enfants restent sous la protection de l’État et confiés aux soins de leur grand-mère.

Armendariz a plaidé non coupable des accusations criminelles et l’affaire devrait être jugée dans les prochains mois.

Al-Agba, le pédiatre qui s’est affronté à Woods en 2018 à propos de son affirmation selon laquelle les ecchymoses d’un enfant étaient probablement le résultat de mauvais traitements, a déclaré qu’il était insultant et irrationnel pour l’État de donner plus de crédibilité à l’opinion d’un médecin ayant moins d’années d’études cliniques. expérience et aucune formation de boursier en abus.

Après avoir examiné les mêmes photos sur lesquelles Woods s’est appuyé pour déterminer que quelqu’un avait frappé l’enfant de 2 ans, un détective de la police a convenu avec Al-Agba, écrivant que «les ecchymoses semblent être très incohérentes, presque impossibles à être la main, le doigt , marques du bout des doigts. ” L’officier a ajouté, en référence au rapport de Woods, “il m’est un peu difficile de comprendre de quoi parlent les professionnels de la santé”.

Les notes du travailleur des services de protection de l’enfance affectés à l’affaire indiquent que Woods a déclaré avoir 14 ans d’expérience liée à la maltraitance des enfants, et l’agence a indiqué que, dans sa décision de classer officiellement les blessures de l’enfant comme infligées. Quatorze ans plus tôt, Woods aurait été dans sa deuxième année de faculté de médecine, selon son curriculum vitae.

Mais quand Al-Agba a mis en doute cette affirmation et a fait part de ses inquiétudes concernant le manque de formation en bourse de Woods auprès des responsables de Mary Bridge et des services de protection de l’enfance, elle dit qu’ils l’ont écartée.

“Si je demande,” Cette personne a-t-elle une formation sur la maltraitance, ou cette personne a-t-elle une vaste expérience de la maltraitance? “Je pense que c’est une question importante”, a-t-elle dit. “Je ne pense pas que cela fasse de moi un charlatan.”

Dans une interview jeudi, Ross Hunter, secrétaire du Département des enfants, des jeunes et des familles de Washington, a déclaré que les services de protection de l’enfance s’appuient sur les enfants de Seattle pour vérifier l’expertise des médecins embauchés à travers l’État pour examiner les cas de maltraitance présumée d’enfants. L’agence n’examine pas les qualifications des médecins individuels ni ne mesure la qualité ou l’exactitude de leurs rapports, a déclaré Hunter.

Mais sur la base de certaines des conclusions rapportées par NBC News et KING 5, il a dit qu’il voulait y regarder de plus près.

“Je ne peux pas vous dire si la formation en bourse que vous obtenez pour avoir une étiquette particulière sur votre diplôme importe vraiment en termes d’exactitude des résultats”, a déclaré Hunter, puis a ajouté: “Vous avez suscité mon intérêt à regarder comment nous faisons ce contrat particulier. “

“Elle devrait être tenue à un niveau plus élevé”

Après que Carter ait été séparée de ses enfants pendant un an, avec des visites supervisées limitées et des conversations vidéo fréquentes, son cas de garde a été jugé par le tribunal pour mineurs du comté de King en avril dernier. La juge Susan Amini a présidé la procédure, qui comprenait 15 jours de témoignages et d’arguments.

Les Carters ont dépensé plus de 300 000 $, en grande partie empruntés à leur famille, pour combattre l’affaire. Woods était le témoin vedette de l’État.

Au cours des quatre jours, Woods a déclaré qu’elle croyait que «tous les problèmes médicaux d’Ellie» étaient le résultat de mauvais traitements médicaux, même si l’enfant est née gravement prématurée et a continué de nécessiter des soins médicaux importants après avoir été séparée de sa mère.

Woods a affirmé que seul Carter avait déjà vu Ellie souffrir de crises et que l’enfant avait depuis été sevré d’un médicament anti-crise, bien que les dossiers médicaux aient montré le contraire. Plusieurs membres du personnel médical de l’hôpital ont déclaré avoir observé des crises, raison pour laquelle Ellie recevait toujours des médicaments anti-épileptiques au moment du procès.

Woods a témoigné que lorsqu’elle a fait part de ses préoccupations concernant le fait que Carter avait utilisé les problèmes de santé d’Ellie pour son propre gain, «cela était lié à une relation avec les Seahawks jugée inappropriée par le personnel hospitalier». Mais un examen des messages et des publications sur les réseaux sociaux montre que ce sont les membres de l’équipe marketing de l’hôpital qui ont invité un joueur de la NFL à visiter Ellie à l’hôpital et ont promu l’événement aux médias.

Photographies de la star de la NFL Richard Sherman avec Ellie, exposées au domicile de la famille Carter.Jovelle Tamayo / pour NBC News

Et Woods a témoigné que peu de temps après le retrait de Carter de l’hôpital par la police, Ellie a “abattu” un Happy Meal de McDonald’s, bien qu’elle ait reconnu plus tard lors du contre-interrogatoire qu’elle n’avait pas été témoin de l’événement et ne pouvait pas dire qui l’avait fait. D’autres membres du personnel médical de Mary Bridge ont déclaré qu’ils ne pensaient pas qu’Ellie aurait mangé un Happy Meal entier, car elle avait encore de la difficulté à manger dans les mois qui ont suivi sa sortie de Carter.

Quant à la vidéo qui, selon Woods, était la preuve que Carter abusait d’Ellie? Woods a témoigné que les images montraient Carter vidant secrètement des médicaments d’une seringue après avoir fait semblant de les administrer. Le médicament était destiné à prévenir les caillots sanguins dangereux. Mais lorsque les avocats ont diffusé la vidéo pour d’autres témoins, y compris un médecin qui a supervisé les soins d’Ellie, ils ont dit que cela ne montrait rien de tel. De plus, deux membres du personnel de l’hôpital étaient dans la pièce à ce moment-là et n’ont pas signalé d’actes répréhensibles, a indiqué plus tard Amini, le juge.

Avec chaque déclaration de Woods, Carter a déclaré qu’elle combattait l’envie de crier au tribunal.

“Je pense que tout comme un médecin, elle devrait être tenue à un niveau plus élevé”, a déclaré Carter dans une récente interview. «Les gens devraient pouvoir s’attendre à ce qu’elle dise la vérité. Et elle ne l’a pas fait. »

Le juge a accepté. Plus de trois semaines après la fin du procès, elle a rendu son ordonnance. Dans une cinglante Rapport de 26 pages, Amini a à la fois rejeté le dossier de l’État contre Carter et réprimandé le médecin qui l’avait initié. La plupart des témoignages de Woods, écrit le juge, étaient «sans fondement factuel». Amini a rejeté certaines parties des conclusions de Woods comme «non plausibles» et «au mieux des spéculations».

Carter discutait par vidéo avec son mari et ses enfants pendant qu’ils dînaient – même pendant la séparation, elle a toujours voulu manger en famille – lorsque son avocat lui a envoyé un texto le 24 juin.

“Nous f —— avons gagné”, écrit-il.

Carter leva les yeux de son téléphone et cria. Des larmes coulaient sur ses joues en partageant la nouvelle. Spencer s’est levé de la table et a demandé s’ils pouvaient rentrer à la maison ce soir-là. Ellie a couru dans sa chambre et a commencé à emballer ses jouets.

Le lendemain, pour la première fois depuis plus d’un an, Carter a été autorisée à aller chercher ses enfants à l’école.

Elle avait l’impression que le nuage de suspicion qui la suivait depuis 14 mois se dissipait enfin. Pourtant, elle et sa famille ont eu du mal à passer à autre chose.

Ellie, maintenant âgée de 6 ans, parle fréquemment du temps qu’elle a été forcée de passer loin de sa mère, une période qu’elle appelle «les règles».

“Eh bien, voulez-vous savoir ce que les règles ont fait quand j’étais à l’hôpital?” Ellie a dit un soir le mois dernier. «Ils ne laisseraient pas ma mère me rendre visite. Ils ne voulaient pas que ma mère me rende visite. Même si elle était ma maman. “

Carter essaie de la réconforter et de la rassurer, mais elle aussi vit dans une peur constante.

«Nous avons juste beaucoup plus peur que jamais», a-t-elle déclaré en janvier. «Je pense que l’une des principales choses que je ressens est que si quelqu’un sonne à notre porte, j’ai peur d’y répondre, parce que je ne sais pas si ce sera quelqu’un qui viendra avec plus d’allégations et essaiera d’emmener mes enfants . “

Andy et Megan Carter avec Ellie et Spencer à leur domicile de Covington, Wash.Jovelle Tamayo / pour NBC News

‘J’ai peur’

Deux semaines plus tard, dans la soirée du 6 février, la sonnette de Carter sonna. Leur système de sécurité à domicile a enregistré la vidéo et l’audio de ce qui a suivi.

Un travailleur des services de protection de l’enfance et un policier attendaient sur le porche.

Andy, qui a vu ce qui se passait grâce à une application sur son téléphone, a sauté dans sa voiture et est rentré rapidement du travail. Carter est sorti pour rencontrer l’officier et le travailleur tandis que Spencer, maintenant âgé de 10 ans, s’est recroquevillé dans un coin et lui a envoyé des SMS à plusieurs reprises depuis sa tablette: «Qu’est-ce qui ne va pas? … J’ai peur… ça va? … Maman?”

Un travailleur des services de protection de l’enfance et un policier attendent sur le porche des Carters.Gracieuseté de Megan Carter

L’agent de protection de l’enfance a expliqué que l’agence avait reçu deux nouveaux rapports de membres de l’équipe d’intervention en matière de maltraitance des enfants au Mary Bridge Children’s Hospital. Bien que personne à l’hôpital n’ait vu ou traité Ellie depuis plus de six mois, les membres du personnel de l’hôpital rapportaient – sans preuves – que Carter avait commencé à donner à sa fille des traitements à l’oxygène dont elle n’avait pas besoin.

Les dossiers médicaux et de facturation montrent qu’Ellie n’a pas reçu de traitement à l’oxygène depuis plus d’un an. Les responsables de Mary Bridge n’ont pas répondu aux questions des journalistes sur ce qui a motivé les derniers rapports ou qui les a rédigés.

L’un des patients a été référé par un pédiatre de l’équipe chargée de la maltraitance des enfants à l’hôpital, a expliqué le travailleur des services de protection de l’enfance. Elle ne nommerait pas le médecin, mais Woods est le seul médecin qui correspond à cette description.

Le pédiatre déclarant n’était pas seulement préoccupé par les traitements à l’oxygène inutiles, a déclaré le travailleur des services de protection de l’enfance. Le médecin a également signalé au CPS qu ‘”il y a une longue histoire de maltraitance médicale des enfants”, a déclaré le travailleur social, en lisant le rapport. Le médecin a indiqué que «l’enfant est en très bonne santé lorsqu’il n’est pas pris en charge par la mère». Et le médecin a rapporté qu’Ellie “doit être hospitalisée le plus tôt possible”, avec des instructions pour l’amener à Mary Bridge pour évaluation.

Carter a refusé et leur a montré les documents de licenciement. Après environ une heure, le travailleur du CPS et l’agent sont partis sans rien faire. Mais Carter et son mari craignent qu’ils ne reviennent.

Le soir de la semaine dernière, Andy Carter a téléphoné à leur avocat. Il avait décidé qu’il était temps de prendre une ordonnance d’interdiction – non pas contre sa femme, mais contre le Dr Elizabeth Woods.

CORRECTION (14 février 2020, 17 h 10 HE): Une version précédente de cet article dénaturait l’état actuel du poste du Dr John Leventhal. Il n’est plus directeur médical du programme de maltraitance des enfants de l’hôpital pour enfants de Yale-New Haven dans le Connecticut.